Groeibaas Niek Karsmakers "Visie en cultuur als fundament voor groei"

27 mei 2020 door Joachim Klein Molekamp

Groeibaas Niek Karsmakers "Visie en cultuur als fundament voor groei"

In de rubriek groeibazen spreken we leiders van groeibedrijven over het aantrekken, ontwikkelen en behouden van talent. Ditmaal Niek Karsmakers, medeoprichter van innovatiebureau Aimforthemoon. We spreken Niek over de fundering van groei en de toenemende trend van een flexibele talentpool.

Achter de schermen; Niek Karsmakers woont samen met zijn partner in Amsterdam. Als kind wilde hij Clown worden, maar zijn pad verliep anders. Na het behalen van een Master in Innovation Management aan de TU Eindhoven, begint hij zijn carrière bij management adviesbureau Kirkman Company. In 2013 start hij samen met Jesse van der Meulen de organisatie Aimforthemoon, een bedrijf dat organisaties zoals Independer en Heineken helpt bij het vertalen van innovatieve ideeën in concrete plannen en nieuwe ventures. Daarnaast is Niek schrijver van het boek 'No guts, no story' en initiatiefnemer van nlgroeit, waarbij succesvolle ondernemers als mentor of coach worden gekoppeld aan andere ondernemers. Naast al deze werkzaamheden maakt Niek graag tijd voor zijn passie Krav Maga en luistert hij graag naar de podcast Masters of Scale van Reid Hoffman.

Welke dag in je carrière kun je nog herinneren als de dag van gisteren?

Dat is de dag dat ik mijn baan officieel heb opgezegd om Aimforthemoon te starten. Gelukkig reageerden de Managing Partners van Kirkman Company erg begripvol. Sterker nog, zij zijn de grootste supporters en spelen een belangrijke rol bij Aimforthemoon.

Hoe hebben jullie voor Aimforthemoon, en de verschillende ventures, altijd de juiste mensen weten aan te trekken?

Door de verschillende projecten en ventures moeten we soms snel op- of afschalen. Wij hebben een relatief klein team vast in dienst. Het grootste deel bestaat uit freelancers die nauw verbonden zijn aan Aimforthemoon. We zien het als een soort community van ondernemende professionals. Deze community zorgt voor veel flexibiliteit in onze talentpool. Bovendien is dit netwerk een krachtig middel om met soortgelijk talent in aanraking te komen. Wij zien deze freelancers overigens als volwaardig onderdeel van Aimforthemoon. Sommige van hen zijn al jarenlang aan de organisatie verbonden en zijn standaard onderdeel van betaalde trips of meetings omtrent onze bedrijfsplannen.

Wat is de belangrijkste les die je hebt geleerd omtrent het groeien van teams en werven van medewerkers?

Visie en cultuur zijn het fundament voor groei. Medewerkers willen ergens voor staan, ergens onderdeel van zijn en zich ergens in thuis voelen. De ervaring en het verhaal van de huidige medewerkers zijn het visite kaartje naar de buitenwereld. Zij zijn het grootste en meest betrouwbare marketingkanaal naar ander talent. Wanneer zij fan of ambassadeur van jouw organisatie zijn, dan brengen zij dit vanzelf onder de aandacht bij anderen. Bovendien trek je dan mensen aan die eveneens geloven in jouw verhaal en passen bij de cultuur. Zo groeit het team gezond en wordt het werven van talent een stuk makkelijker. Groeien of het werven van talent is dus niet alleen het schrijven van een aantrekkelijke vacature of eenmalige pitch naar sollicitanten.

“Trek mensen aan die geloven in het verhaal en passen bij de cultuur”

Welke trend zie jij gebeuren of veranderen bij het werven van talent?

Vrijheid, flexibiliteit en wendbaarheid worden steeds belangrijker voor zowel medewerker als de structuur van een organisatie. Je ziet de afgelopen jaren al een forse toename in het aantal freelancers. Wanneer je de beste mensen aan je organisatie wilt blijven binden is het verstandig om te kijken naar het creëren van een eigen talent-community of vaste pools van freelancers die je beschouwt als vrienden aan huis, al dan niet vast onderdeel van de organisatie. Hiermee denk je naast de vacature van vandaag ook aan verschillende scenario's voor komend jaar.

Wat is volgens jou een eigenschap die elke goede leider of groeibaas zou moeten bezitten?

Ik geloof in dienend leiderschap. Als leider is het wat mij betreft belangrijk dat je je team ondersteunt om succesvol te kunnen zijn. Iedereen wil excelleren in zijn of haar werk. Als leider wil je dit zo makkelijk mogelijk maken. Daar hoort bij dat je jezelf moet kunnen wegcijferen of kwetsbaar opstellen. Bovendien is het belangrijk om positiviteit en energie in de tent te houden. Ik geloof dat deze ondersteuning en blik voorwaarts mensen inspireert en motiveert.

Voor welke andere groeibaas heb je bewondering?

Dat zijn er veel, vandaar ook het initiatief NLgroeit. Ik geloof dat iedere 'Groeibaas' zijn of haar eigen krachten heeft. Zo zijn er een hoop mentoren waar ik van leer of inspiratie uit haal. Een mooi voorbeeld is Jacques van de Broek (CEO Randstand) die ik bewonder om zijn leiderschap. Ook Kees de Jong (serie-ondernemer en investeerder) is een bron van inspiratie omtrent hands-on ondernemerschap. Mijn compagnon Jesse blijft mij trouwens ook altijd verbazen. Het zijn er zoveel, heb je even?

“Vraag advies en leer van andere, maar vergeet nooit authentiek en oprecht te zijn”

Waar gaat jouw aandacht de aankomende periode naar toe?

We hebben besloten met Aimforthemoon een ander pad in te slaan. We willen ondernemerschap inzetten voor blijvende impact op de maatschappij en een betere wereld. Denk hierbij aan samenwerkingen met corporates voor nieuwe projecten en ventures rondom onderwerpen als 'zero waste' of 'zero carbon emission'. We zijn net klaar met onze rebranding dus ik verwacht dat wij aankomende tijd wel even zoet zijn met alle nieuwe plannen en projecten!

Welke tip zou jij de lezers nog willen meegeven?

Vraag advies en leer van anderen, maar vergeet nooit authentiek en oprecht te zijn. Doe inspiratie op en kijk wat het dichtsT bij jou staat. Maak hier vervolgens je eigen recept van. Vroeg of laat trek je mensen aan die in jouw visie en aanpak geloven, wat resulteert in een unieke cultuur en onuitputtelijke drive.

Cookies

Deze website maakt gebruik van cookies zodat we u de best mogelijke gebruikerservaring kunnen bieden. Cookie-informatie wordt opgeslagen in uw browser en heeft functies zoals het herkennen van u wanneer u terugkeert naar onze website en ons team helpen te begrijpen welke secties van de website u het meest interessant en nuttig vindt. We gebruiken voor deze website alleen functionele en analytische cookies.