Groeibaas Jorg Verweij: "Omarm vertrouwen en diversiteit om hard te groeien"

27 mei 2020 door Joachim Klein Molekamp

Groeibaas Jorg Verweij: "Omarm vertrouwen en diversiteit om hard te groeien"

In de rubriek groeibazen spreken we leiders van groeibedrijven over het aantrekken, ontwikkelen en behouden van talent. Ditmaal Jorg Verweij, CEO van We are you. We spreken hem over zelfsturende teams voor het creëren van een cultuur van vertrouwen, ambitie, teamspelers en groei

Achter de schermen: Jorg is getrouwd en vader van 3 kinderen (19, 17, en 15). Na het behalen van zijn Master in Economics aan de Erasmus Universiteit, heeft hij carrière gemaakt bij organisaties als Accenture, Eneco en Colours (het huidige We are you). Jorg is een man van nieuwsgierigheid, vertrouwen, commitment. Dit laatste zien we terug in zijn passie voor sport. Zo is hij naast zijn functie als CEO bijna alle dagen van de week bezig met het verbeteren van zijn sportprestaties. Stil zitten is niet echter zijn ding.

Welk moment in je carrière vergeet je nooit meer?

Het moment dat ik de overstap naar Colours (We are you) maakte. Na verschillende managementrollen bij Eneco was ik toe aan een nieuwe uitdaging. In eerste instantie had ik al een andere keuze gemaakt echter wilde Jan-Hein Schouten, oprichter van Colours waarmee wij destijds samenwerkte, graag afspreken. Op aandringen van mijn omgeving ging ik, ondanks dat ik mijn keuze had gemaakt, toch het gesprek aan. Op een maandagochtend gingen we ontbijten in Den Bosch en voordat ik het wist liepen we naar buiten met onze handtekeningen op een servetje! Achteraf ben ik nog steeds blij met deze keuze. Ik zocht vrijheid en ondernemerschap en dat heb ik tot de dag van vandaag nog steeds binnen onze organisatie.

Inmiddels heten jullie We are you. Wat is het verhaal hierachter?

Het landschap van digitale bureaus heeft veel verschillende smaken en is de afgelopen jaren hard gegroeid. We merkten de toenemende behoefte van organisaties om één aanspreekpunt te hebben. Onze visie was om klanten volledig te ontzorgen door de krachten te bundelen van verschillende vooraanstaande bureaus. We are you is ontstaan uit Colours, Magrove en Redhotminute. Inmiddels zijn Virtual Affairs, DearNova en Estate Digitale ook opgenomen in We are you. Met 450 professionals, verspreid over 6 locaties, zijn we een grote speler geworden binnen het digitale domein.

Waarom hebben jullie voor dit pad gekozen?

In het begin waren we met Colours nog een kleine partij. Naarmate we groeide zaten we tussen servet en tafellaken in, te groot voor niche impact en te klein voor grootse projecten. Organisch groeien naar groot formaat in deze branche is lastig en kost veel tijd. Wij werden toen benaderd voor een overname maar besefte dat onze eigen vlam nog te hevig brandde. We hebben toen met hulp van private equity de rollen kunnen omdraaien zodat we de krachten konden bundelen met andere mooie partijen. Dit heeft ons groeiproces versneld terwijl we toch verantwoordelijk blijven voor de koers die wij varen.

“Elk persoon, locatie en cel is van nature anders”

Ben je nooit bang geweest dat zoveel verschillende culturen en meningen botsen met elkaar?

Nee. Wij hebben specifiek gekozen voor een cellenstructuur met zelfsturende teams. Elk persoon, locatie en cel is van nature anders. Tegelijk delen we allemaal dezelfde visie en leven we dezelfde kernwaarden na. Het is niet voor niets dat steeds meer mensen en organisaties de voordelen van diversiteit en autonomie zien. Sterker nog, ik geloof dat we op deze manier elkaar versterken terwijl we de authenticiteit per cel bewaken.

Hoe zorgen jullie dat meer dan 450 professionals betrokken zijn bij de organisatie?

Onze directie bestaat uit niet meer dan drie personen. We leggen dus veel vrijheid en verantwoordelijkheid bij de zelfsturende teams. Elke collega heeft invloed op de directe werkomgeving en dagelijkse gang van zaken. Zo zijn zelfs de performance reviews, inclusief salaris, gebaseerd op zelfreflectie. Iedereen helpt mee het bedrijf vorm te geven. Dit zorgt voor hoge betrokkenheid en commitment. Daarnaast investeren we in leuke activiteiten en besteden we veel tijd aan onderlinge communicatie om het groepsgevoel te versterken.

Wat betekent deze organisatiestructuur voor jouw functie en leiderschapsstijl als CEO?

In essentie heb ik twee belangrijke taken. De eerste is ervoor zorgen dat we als groep in de juiste richting bewegen. Dat kan alleen door aandachtig te luisteren naar klanten en collega's. Daarom bestaat het grootste deel van mijn werk uit het voeren van gesprekken en delen van informatie. De tweede taak is zorgen voor zo min mogelijk obstakels voor de zelfsturende teams. Ik geloof dan ook in dienend leiderschap. Dat begint met oprechte interesse in mensen. Het lukt mij helaas niet meer om met deze omvang iedereen bij naam te kennen. Het is daarom belangrijk om de visie en keuzes te blijven communiceren en benaderbaar te zijn voor alle collega's en klanten. Ik werk dan ook het liefst tussen de collega´s in, schouder aan schouder.

Hoe zorgt We are you dat talent zich maximaal kan ontwikkelen binnen de organisatie?

Wij zijn een dienstverlener dus de kennis en kunde van de collega's is cruciaal. Het is echter wel zo dat persoonlijke en professionele ontwikkeling gebaseerd zijn op ambities en drijfveren. Die zijn voor iedereen verschillend. Ook hiervoor hebben wij geen vaste regels of procedures. Door de zelfsturende structuur kiest iedereen het pad en tempo dat bij hun past. Ook hierin leggen wij de vrijheid en verantwoordelijkheid bij de collega's zelf. Het is vervolgens onze taak om per collega genoeg uitdaging, middelen en ondersteuning te bieden.

Waar haal jijzelf inspiratie uit?

Uit verhalen van andere mensen. Ik ben nieuwsgierig van aard en oprecht geïnteresseerd in mensen. Iedereen heeft een eigen verhaal, visie en kijk op zaken. Ik probeer zoveel mogelijk gesprekken met verschillende mensen te voeren. Vaak zit overal een kern van waarheid of waardevol les in. Dit geldt overigens niet alleen op zakelijk gebied. Zo haal ik naast zakelijke sparringpartners ook inspiratie uit gesprekken met mijn vrouw. Als kunstenaar heeft zij een nuchtere kijk of zaken waardoor ik goed kan reflecteren op mijzelf.

“Blijf dicht bij jezelf en volg je gevoel”

Welke wijsheid deel je graag met anderen?

Blijf dicht bij jezelf en volg je gevoel. Blijf bewegen. Just do it!

Voor welke groeibaas heb je veel bewondering?

Ik vind Steven van Belleghem een interessant persoon. Zijn visie en keynotes over persoonlijke relaties in een digitale wereld zijn inspirerend. Maar ook collega's waar ik de afgelopen jaren mee heb gewerkt blijven mij positief verbazen. Verder vergeet ik nooit mijn gesprekken met Jan Schouten, oprichter van Schouten en Nelissen, over zijn visie en ondernemerschap. Ook Han de Groot , een bekende tech-VC, heeft mij erg weten te boeien naar aanleiding van zijn visie en aanpak omtrent het bouwen en laten groeien van bedrijven. Ik kan gewoon niet kiezen!

Cookies

Deze website maakt gebruik van cookies zodat we u de best mogelijke gebruikerservaring kunnen bieden. Cookie-informatie wordt opgeslagen in uw browser en heeft functies zoals het herkennen van u wanneer u terugkeert naar onze website en ons team helpen te begrijpen welke secties van de website u het meest interessant en nuttig vindt. We gebruiken voor deze website alleen functionele en analytische cookies.