Groeibaas Dick de Leeuw van Tellow: 'Leermentaliteit is cruciaal voor een startup'

27 mei 2020 door Joachim Klein Molekamp

Groeibaas Dick de Leeuw van Tellow: 'Leermentaliteit is cruciaal voor een startup'

In de rubriek groeibazen spreken we leiders van groeibedrijven over het aantrekken, ontwikkelen en behouden van talent. Ditmaal Dick de Leeuw, CTO van de snel groeiende startup Tellow. We spreken hem over het werven van tech-talent bij startups en scaleups.

Achter de schermen: Dick is 32 jaar en woont samen met zijn vriendin in Soest. Na zijn Master in Information Science startte hij zijn carrière in software development en groeide al snel door naar lead developer bij het bekende Ace & Tate. Zijn droombaan als kind wisselde van astronaut tot wetenschapper echter is hij als 32 jarige CTO bezig aan een snelle opmars in IT. Dick is leergierig maar neemt zichzelf niet te serieus. Zo noemen sommige hem ook 'Chief Nintendo' en heeft hij een grote passie voor ruimtevaart en sterrenkunde. Zijn favoriete boek? Zonder twijfel Life 3.0 van Max Tegmark.

Welke dag in je carrière kun je nog herinneren als de dag van gisteren?

Ik weet nog dat ik bij Ace & Tate werkte als software developer en door een fout per ongeluk de hele server plat legde. Achteraf kan ik erom lachen maar op dat moment zakte de grond onder mijn voeten weg. Die dag vergeet ik nooit meer en is bepalend geweest voor mijn visie op development en operations. Zo heeft elk nadeel ook weer een voordeel!

Boekhoudsoftware is niet bepaald sexy. Verder is Tellow een nieuwe naam en op dit moment minder bekend als bijvoorbeeld Facebook en Google. Hoe weten jullie toch talent te strikken?

Ik denk juist dat dit stiekem onze kracht is. De meeste boekhoudsoftware wordt gemaakt voor een boekhouder. Wij maken Tellow juist voor de freelancer. Daarom bouwen wij een gebruiksvriendelijk product met een verfrissende uitstraling. We staan ergens voor en hebben een heldere visie. Nieuwe medewerkers kiezen er bewust voor om onderdeel te zijn van een 'journey' waar ze in geloven en waar ze hun stempel op kunnen drukken. Daarnaast ademt Tellow een startup cultuur en hebben wij een unieke werkwijze die veel mensen aanspreekt. Ik durf te zeggen dat onze organisatie, visie en werkmethodes uniek zijn. De ambities gaan overigens verder dan alleen boekhoudsoftware.

Je zegt unieke cultuur en -werkwijze. Wat bedoel je hiermee?

Allereerst hebben wij naar verschillende organisatiestructuren gekeken, waaronder holacracy, en hier onze eigen sausje van gemaakt. We proberen zo min mogelijk hiërarchie, regels en functiegrenzen te hanteren. Zo bellen zelfs de CEO en onze software developers mee naar de klant. Op deze manier hoort iedereen eerstehands feedback en weten we allemaal waarom onze rol belangrijk is en wat intern de prioriteiten zijn. Een ander voorbeeld is dat wij werken in sprints van 3 weken waarna 1 week 'cool down' volgt. Die week besteden we gezamenlijk tijd aan nevenactiviteiten en krijgen medewerkers de ruimte voor zelfontwikkeling.

“Zo bellen zelfs de CEO en software developers mee naar de klant”

Hiermee beschrijf je waarom werken bij Tellow uniek is, maar niet hoe je aan goede kandidaten komt. Kun je dit toelichten?

Ik denk dat dit aan elkaar verbonden is. Wij zijn niet de enige organisatie die talent wil aantrekken. Het is belangrijk dat je uniek bent zodat bepaalde kandidaten zich juist aangetrokken voelen. In ons geval is dat onze visie en werkwijze. Ik wens je succes met het vinden van de juiste mensen als je ze geen goede reden geeft om voor jouw organisaties te kiezen. En dan heb ik het uiteraard niet alleen over arbeidsvoorwaarden.

Waar let jij op bij kandidaten voor een startup of scaleup?

Ik vind het belangrijk dat iemand de juiste leermentaliteit heeft. In een startup of scaleup krijg je telkens te maken met nieuwe uitdagingen en onverwachtse vraagstukken. De vaardigheden van vandaag kunnen morgen alweer verouderd zijn. Daarom is het belangrijk dat iemand zichzelf continue wil blijven ontwikkelen en daar ook concreet stappen in zet.

Als CTO van een snelgroeiende club heb je veel balletjes hoog te houden. Hoe manage jij alle verantwoordelijkheden?

Voorheen wilde ik overal bij betrokken zijn maar het is een illusie om te denken dat je alles tegelijk, en goed, kan managen. Een belangrijke les was om te blijven communiceren met het team en iedereen bij het grotere plaatje te betrekken. Op deze manier kunnen we alle verantwoordelijkheden als team oppakken en is er onderling veel begrip. Ik probeer dus niet alle balletjes in mijn eentje hoog te houden. Daar leren mijn collega's overigens ook veel van.

Met 32 jaar heb je snel stappen gezet in je carriere. Hoe blijf je jezelf ontwikkelen en waar haal je inspiratie uit?

Buiten werk om lees ik graag boeken en volg ik verschillende cursussen. Waar ik zelf misschien wel het meeste aan heb zijn de kop koffies met andere inspirerende mensen in mijn werkveld. Ik stuur een bericht naar mensen die ik nog niet ken om eens een kop koffie te drinken. We wisselen dan van gedachte en sparren over onderwerpen die ons bezighouden. Telkens weer vertrek ik vol inspiratie, wijsheid en nieuwe energie. Ik kan het iedereen aanraden, gewoon doen!

Wat zou je andere mensen graag mee willen geven?

Neem jezelf niet te serieus en maak iets eigen. Wij zijn allemaal mens. Ook in je carrière kom je vaak verder als je dicht bij jezelf blijft en een oprechte band met mensen opbouwt.

“Neem jezelf niet te serieus en maak iets eigen.”

Cookies

Deze website maakt gebruik van cookies zodat we u de best mogelijke gebruikerservaring kunnen bieden. Cookie-informatie wordt opgeslagen in uw browser en heeft functies zoals het herkennen van u wanneer u terugkeert naar onze website en ons team helpen te begrijpen welke secties van de website u het meest interessant en nuttig vindt. We gebruiken voor deze website alleen functionele en analytische cookies.